Нелегко живется альбиносам
Люди

Нелегко живется альбиносам

Альбиносы встречаются и среди людей, и в животном мире. Порой они выглядят странно и даже пугающе. Всему виной отсутствие пигмента меланина, придающего окраску коже, волосам, а также радужной и пигментной оболочке глаз. Это явление называется альбинизмом (от латинского albus — белый) и окружено множеством мифов и загадок.

Откуда они берутся?

Точная причина альбинизма до сих пор не выявлена. Специалисты предполагают, что он возникает из-за отсутствия или блокады в организме фермента тирозиназы, ответственного за выработку меланина, и это может быть обусловлено генетически. Однако у некоторых альбиносов с тирозиназой всё в порядке. Есть ещё версия, что вследствие генной мутации нарушается регулирование выработки другого важного гормона — энзима.

В зависимости от степени нарушений выработки данных ферментов альбинизм может быть как полным, так и частичным. У «полных» альбиносов абсолютно белая кожа, белые волосы и светло-голубые, розоватые или красные глаза. У «частичных», к примеру, волосы могут быть другого цвета, кожа более тёмных оттенков.

Альбиносам живётся нелегко. Они страдают достаточно серьёзными проблемами со зрением, кожными заболеваниями. У альбиносов выше риск неврологических и психических расстройств, рака кожи, солнечных ожогов, катаракты, проблем со слухом.

Если альбинизм обусловлен мутацией генов, то он, по идее, должен носить наследственный характер. Однако альбиносы часто рождаются у обычных родителей. По крайней мере учёным не удалось выявить конкретный ген, ответственный за подобную мутацию. Существует предположение, что ген альбинизма является рецессивным и активизируется только в тех случаях, когда присутствует в геноме обоих родителей. Также есть теория, по которой альбинизм бывает не только врождённым, но и приобретённым. В этом случае он обычно возникает вследствие заболевания, влекущего за собой сбои в выработке меланина.

В среднем на каждые двадцать тысяч новорождённых приходится один альбинос. Но у некоторых этнических групп этот показатель выше. Так, больше всего альбиносов рождается на территории Африки к югу от Сахары. Например, в Танзании встречается один альбинос на 1400 человек. А в американском племени куна и вовсе один альбинос на 145 человек. Есть гипотеза, что все представители племени являются потомками одного человека, который был альбиносом. Но для того, чтобы это утверждать, надо ещё доказать, что мутация передаётся по наследству.

Читающие мысли

Видимо, из-за того что альбиносы не похожи на других и плохо переносят дневной свет (страдают светобоязнью), окружающие наделяют их сверхъестественными свойствами. Представители племён, обитающих на Панамском перешейке, верили, что дети с молочно-белой кожей рождаются у матерей, которые во время зачатия смотрели на Луну. В средневековой Европе альбиносов считали пособниками дьявола и сжигали на кострах.

У южноафриканских племён существует поверье, что альбиносы способны предсказывать будущее, читать мысли, исцелять прикосновением, летать по воздуху, спать и одновременно бодрствовать, превращать воду в кровь и убивать на расстоянии.

Бытует миф, что после кончины альбиносы исчезают, тая в воздухе. Некоторые специально убивают альбиносов, чтобы это проверить. Но лишают их жизни и по другим причинам: различные части тела альбиносов используются в магических обрядах, которые проводят местные шаманы. На чёрном рынке можно приобрести кровь альбиносов, их глаза, конечности и даже половые органы. Убивают даже детей. По поверью, если волосы альбиноса вплести в рыбацкую сеть, они приманят богатый улов. А если посыпать землю пеплом сгоревшего альбиноса, то на поверхность выйдет золото.

Считается, что альбиносы обладают магической силой и способны навлечь несчастье на своих односельчан. Поэтому их подвергают всяческой дискриминации, вплоть до отказа в медицинской помощи.

Без вины виноватые

В Танзании за одну руку альбиноса дают около 1,2 тысячи долларов, тогда как средняя годовая зарплата жителя этой страны — около 800 долларов. Поэтому желающих поохотиться на альбиносов достаточно.

Так, 50-летний Ньерере Рутахиро стал жертвой нападения четверых мужчин с мачете в руках. Они отрубили ему ноги, за которые, как выяснилось, им заранее заплатила местная колдунья.

В феврале 2008 года была убита и расчленена в своей хижине пятилетняя Мариам Эммануэль. Останки ребёнка похоронили в той же хижине под земляным полом. Дед девочки Мабула следит за могилой внучки, не давая к ней приблизиться посторонним: охотники за альбиносами не раз наведывались сюда, сочтя, что тут ещё есть чем поживиться.

В мае 2008 года в Западной Танзании двое незнакомцев с длинными ножами ворвались в хижину, где обитала семья Макой, и отрезали выше колен ноги у 17-летней Вумилии. Девушка умерла от потери крови.

В Бурунди некие люди выволокли из хижины во двор шестилетнего сынишку вдовы Дженорозе Низигийимана. Правда, эти убийцы оказались «гуманнее»: они не стали отрезать конечности заживо, а сначала застрелили ребёнка. Затем на глазах несчастной матери они отрезали ему руки, ноги, язык и пенис, и удалились со своими «трофеями», оставив на месте преступления обезображенный труп. Несмотря на крики Дженорозе о помощи, никто из соседей так и не посмел вмешаться.

Между тем известны случаи, когда в охоте на альбиносов участвуют их близкие. Так, рыбак с озера Танганьика пытался договориться с конголезскими бизнесменами о продаже своей 24-летней жены-альбиноски за 2 тысячи фунтов стерлингов.

Жуткая история приключилась в одном из населённых пунктов Танзании. Семья решила продать семимесячную девочку-альбиноску. Матери ребёнка приказали одеть малышку во все чёрное, после чего все покинули хижину. После этого туда вошли неизвестные с мачете. Сначала они отсекли девочке ноги, затем перерезали горло, слили кровь в сосуд и… выпили её. По-видимому, за эту «трапезу» родственники убитой получили кругленькую сумму.

13-летнюю альбиноску, проживающую близ города Шиньянга, выманили из дома какие-то мужчины, предложив ей посмотреть фильм об Иисусе. По пути они напали на подростка. Труп девочки был найден расчленённым, а позднее полиция обнаружила отдельные фрагменты её останков в доме местного колдуна. Однако сам колдун успел спрятаться.

Эпизодов, когда африканских альбиносов убивали или калечили, происходило столько, что власти в последнее время серьёзно озаботились этой проблемой. Было проведено несколько громких судебных процессов, на которых убийц альбиносов приговаривали к суровому наказанию и даже к смертной казни. Но преодолеть мракобесие местного населения пока так и не удалось.

Белые духи

В дикой природе альбиносы встречаются нечасто.

Белые львы, тигры, павлины являются большой редкостью. Дело в том, что ярко-белая окраска делает их беззащитными перед хищниками, да и охотиться с таким окрасом сложно. Кроме того, окраска играет роль в привлечении партнёров, и такие самцы и самки могут остаться без пары. Быть альбиносом невыгодно с точки зрения эволюции, видимо, поэтому таких особей мало.

При этом нередко им приписывают необычные свойства. Например, существуют мифы о животных-альбиносах, которые на самом деле являются духами.

Сибирские охотники говорят, что есть «неприкосновенные» звери, в которых ни в коем случае нельзя стрелять, — так называемые князьки. Узнать их можно по необычной окраске или чересчур крупным размерам.

— Убьёшь такого князька — и фарту не видать, — констатирует старший научный сотрудник УМЦ «Сибохотнаука» Борис Дицевич.

Как-то, рассказывает он, одному его знакомому довелось повстречаться в лесу с белой кабаргой. Обычно у кабарги шкурка бурого цвета, а это был настоящий альбинос — белоснежная шкура, розовый нос, красноватые глаза…

Охотник не удержался, выстрелил в зверя. После этого охотничья удача его оставила, и он очень долго не мог подстрелить никакой дичи…

Другой охотник подстрелил белую косулю. «Лучше бы я этого не делал», — признался он впоследствии Дицевичу. Видимо, с ним тоже приключилось что-то плохое…

В наши дни особей-альбиносов выводят искусственно, путём скрещивания. Так были выведены популярные породы белых мышей и крыс, кролики породы Белый великан. Вот им уже никаких мистических качеств не приписывают.

 

Для тех, кто копает глубже и хочет знать больше.

Получай свежие статьи на email:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *