Жизнь простого пингвина

Жизнь простого пингвина

Если вам начнут рассказывать, что пингвины живут только в Антарктиде, — не верьте ушам своим. Пингвины живут еще в Новой Зеландии. Да что там Зеландия — в Африке и даже на экваторе можно встретить этих… ммм… существ. А галапагосские пингвины таки вовсе живут на Галапагосских островах, где средняя годовая температура не превышает 25 °С.

И все-таки оно — птица

Мы несколько запнулись, когда пытались причислить пингвинов к какому-либо виду обитателей нашей планеты, и это неудивительно, ведь ученые не так уж и давно отнесли пингвинов к сонму птиц.

Долгое время их выделяли в особую группу не то птиц, не то животных — нечто среднее и не всем понятное. И только последние исследования с использованием отпечатков ДНК показали, что пингвины — обыкновенная разновидность морских птиц, близкие родственники гагар, альбатросов, буревестников и фрегатов. Просто их крылья со временем превратились в ласты, а перья тоже приобрели особую форму и стали похожи на чешую.

Так что летать пингвины не умеют, зато великолепно плавают, развивая скорость до 40 км/ч, и ныряют. На суше они ходят, иногда очень смешно бегают. По снегу пингвины скользят на брюхе, отталкиваясь лапами и крыльями.

Антарктический душитель

У служащих антарктических станций есть множество легенд и анекдотов, связанных с поведением и особенностями этих птиц. Был такой случай. Один из пилотов, самолета, регулярно доставлявшего с Большой земли в Антарктиду необходимое оборудование и продукты питания, как-то кровожадно заявил сотрудникам станции, что хочет сшить себе куртку из шкуры императорского пингвина (он по праву считается самым крупным), и просит у них совета.

Жизнь простого пингвина

Ученые прохладно отнеслись к желанию летчика, но ссориться не хотелось, и они пообещали ему помочь на определенных условиях. Желающему модно приодеться пилоту объяснили, что добывать себе шкуру он будет сам, при этом стрелять в пингвина нельзя — запрещено, да и не стоит — только шкуру портить, а потому летчику нужно будет потихоньку отогнать птицу за ближайший снежный бархан и там придушить. В Антарктиде развлечений мало. А потому смотреть на то, как пилот будет бороться с пингвином. собрались все.

А вы знали об этом?  Золотая кошка Темминка

Пришли даже исследователи с соседних станций. Гость с Большой земли оказался не только не очень умным, но и упрямым. Он, как ему и советовали, отбил от стаи самого крупного самца, загнал его за ледяную скалу и там принялся душить. Зрелище борьбы человека с пингвином затянулось на час с лишним и больше всего напоминало римские ристалища. В конце концов, измученный пилот отпустил свою жертву, и та, недовольно отряхнувшись, отправилась обратно к месту своей дислокации.

А веселившиеся всю дорогу исследователи, отсмеявшись, объяснили бедолаге-пилоту, что укрытого с головы до ног плотным слоем жира императорского пингвина, способного нырять на глубину до полукилометра и проводить там, на глубине, десятки минут без воздуха, душить в принципе бесполезно, после чего отблагодарили летчика за доставленное удовольствие рюмкой коньяку.

Переворачиватель

Еще одно забавное поверье о существовании такой профессии, как переворачиватель пингвинов, в свое время настолько разошлось по миру, что британские ученые решили окончательно разъяснить этот вопрос. Бытовало убеждение, что пингвины имеют привычку провожать взглядом пролетающий над ними самолет или вертолет, задирая голову все сильнее и сильнее, и в итоге опрокидываются на спину.

Авторами этого «наблюдения» являлись пилоты британских ВМС, участвовавшие в войне с Аргентиной за Фолклендские острова в 1982 году. По словам летчиков, пингвины сотнями валились на спину, не в силах отвести взгляд от пролетающей над ними машины.

Жизнь простого пингвина

 

Рассказы пилотов получили широкую известность и вызвали беспокойство у защитников животных, которые решили, что частые падения на спину могут вызвать у пингвинов нарушение репродуктивной функции. В свою очередь министерство обороны Великобритании категорически опровергало упомянутые слухи, утверждая, что массовое опрокидывание пингвинов является любимой шуткой летчиков и подобные донесения поступают от них исключительно 1 апреля.

А вы знали об этом?  Осетровые царицы наших вод

Для установления истины британские ученые при поддержке ВМС, выделивших около 20 тысяч фунтов стерлингов, патрульный катер и два вертолета, организовали экспедицию в Южное полушарие. В течение пяти недель биологи наблюдали за поведением пингвиньих колоний на острове Южная Джорджия.

За время наблюдения ученым не удалось зафиксировать ни одного падения пингвина, вызванного летательным аппаратом. По утверждениям исследователей, птицы реагировали на пролетавшие самолеты и вертолеты очень спокойно. Иногда шум вынуждал их покинуть насиженное место, однако они всегда возвращались обратно.

Не было также зафиксировано случаев, чтобы напуганные пингвины бросали свои кладки яиц. Вернувшись в Великобританию, биологи объявили, что полеты на высоте от 1000 футов и выше не представляют серьезной угрозы для пингвинов.

Теплые лапы

Интересно, что лапы у пингвинов никогда не мерзнут, притом, что птицы способны часами стоять неподвижно на 40-градусном морозе. Может, у пингвинов очень горячая кровь, поэтому они и не замерзают? — спросите вы. А почему тогда лед под пингвинами не тает? Если бы по их лапам бежала горячая кровь, то несчастные птицы уже через час-два глубоко бы вмерзли в ледяной покров.

Дело в том, что в холод пингвины, так же, как и люди, уменьшают потерю тепла путем снижения кровотока. Но одного снижения кровотока недостаточно. Важно, чтобы кровь, поступающая к ступням, не была слишком горячей, а идущая обратно к туловищу не была слишком холодной. Немецкие ученые выяснили, что в ногах пингвина артерии и вены расположены настолько плотно друг к другу, что между ними происходит теплообмен.

Жизнь простого пингвина

«Холодная венозная кровь течет от ступней к туловищу и при этом нагревается», — говорит Дитер Аделунг, профессор Института океанографии при Университете города Киль. – «И наоборот, теплая кровь по артериям идет вниз и охлаждается. К ступням она приходит уже охлажденной. Вот поэтому пингвины и не примерзают к льдинам».

А вы знали об этом?  Животных в чиновники

С помощью теплых лап обеспечивается и будущее пингвиньего потомства. Пингвины, чтобы их детишки, которые пока еще сидят в яйцах, не замерзли, держат эти яйца на папах и практически не кладут на ледяную землю. Возьмите футбольный мяч, представьте себе, что это ваш наследник в виде яйца, положите его себе на ноги (туда, где подъем стопы) и попробуйте, не расставаясь с ним совершать обычные действия – трудиться, питаться, отправлять естественные потребности и прочее. И вы быстро поймете, как сложно существовать пингвину.

Спасительная война

Война обычно напрямую связана с уничтожением всего живого. Но как это ни парадоксально звучит, была в мире как минимум одна война, которая пошла на пользу пингвинам. Это случилось в 1982 году на Фолклендских островах, которые принадлежат англичанам и служат «крышей», закрывающей проход из Атлантического океана в Тихий и обратно.

Аргентина захотела забрать острова себе, так как они относятся к ней территориально, а англичане — всего лишь колонизаторы. Однако британская королева отказала аргентинцам в такой милости и поспала на Фолкленды дополнительные войска. Случилась битва, и Аргентина проиграла. Но ее армия успела оставить на островах сотню с лишним минных полей.

Англичанам стало лень их разминировать, и они проста окружили эти поля колючей проволокой и надписями, не рекомендующими посещать данные места. А пингвины, понятное депо, читать не умеют, заходят на эти минные поля и там живут во здравие, так как мины, рассчитанные на людей, им не помеха.

Самое интересное, что перед войной пингвинов, которых в незапамятные времена на этих островах проживало до 10 миллионов, практически не оставалось. И все потому, что за последние 300 лет каждое китобойное судно, причаливавшее к островам на отдых, считало своим долгом использовать местных пингвинов в качестве топлива. Дело в том, что на Фолклендах нет деревьев, а пингвины, благодаря большому количеству подкожного жира, очень хорошо горят.

 

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *