Гепард - не пес, не кошка

Гепард — не пес, не кошка

 

Чем же уникален этот зверь, кроме того, что он достаточно редко встречается в природе? Все знают, что ни одно животное в мире не способно догнать гепарда на короткой дистанции. Он способен развить на коротких дистанциях скорость до 96 км в час, есть данные и о 105-115 километрах. А некоторые охотники, следившие за гепардами с секундомером в руках, утверждают, что и 135 километров в час для них не потолок.

Быстрее ветра

Конечно, за такой дар надо платить, ибо подобные нагрузки не проходят бесследно. Бывают случаи, когда хищник, пробежав с огромной скоростью несколько сотен метров, в буквальном смысле падает в обморок и потом очень долго не может очухаться. Поэтому гепард выработал свой, особенный стиль охоты. Сначала он высматривает добычу, лёжа в густых зарослях или на вершине небольшого холма.

Наметив жертву, незамеченным старается подползти к ней как можно ближе. Когда до цели остаётся несколько десятков метров, он стремительно срывается с места и бросается к добыче. Если догонит, то могучим ударом передних лап сбивает с ног и мгновенно перегрызает горло. Если не догонит в первые секунды, то никогда не преследует ускользнувшую дичь, а снова замирает в укрытии в ожидании своего часа.

Ест гепард почти так же быстро, как и бегает. В основном съедает только внутренности убитого животного и пьёт кровь — эта пища помогает ему быстро восстановить силы. Такое ускоренное питание объясняется тем, что гепард не в силах унести крупную добычу с собой и не может охранять её от более сильных хищников — львов, или от более наглых и многочисленных — гиен. В отличие от последних, гепард на удивление брезглив: он предпочитает свежую дичь и никогда не будет есть падаль.

А вы знали об этом?  О пестрой ленте Артура Конан Дойла

Интересно, что трёхнедельные котята гепарда уже едят мясо.

Что он ещё может?

Как вы уже наверняка поняли по названию этой статьи, учёные относят гепарда к семейству кошачьих, но по строению он больше напоминает длинноногую гончую собаку. Тело у него укороченное, тогда как ноги — самые длинные среди всех представителей фауны — тонкие, стройные и вместе с тем сильные. Гепард покрыт коротким мехом, а на голове у него красуется небольшая грива. Он умеет мурлыкать, как домашний кот, но совершенно по-собачьи хватает за горло свою жертву и вдобавок способен тявкать, подобно собаке.

Когти гепарда убираются в подушечки только у детёнышей, а с возрастом навсегда остаются снаружи, что также роднит его с собакой. Окраска этого животного желтоватая, песчаная, и по всей шкуре, кроме брюха, густо рассеяны тёмные пятнышки.

На самом же деле гепард — очень миролюбивое и ласковое животное, он легко приручается и даже в дикой природе не нападает на человека.

 

Большие природные способности гепарда к охоте и мирный нрав побудили жителей многих стран использовать его в качестве ловчего зверя. Первые сведения об использовании гепарда на охоте относят к 1580-1345 годам до нашей эры. Ещё совсем недавно с гепардом охотились во многих странах Азии. Особенно грандиозней была охота с гепардами в Индии, где наибольшее распространение она получила в XVI и в начале XVII века.

Дрессировать охотничьего гепарда было сравнительно легко. В первые дни после поимки зверя держали какое-то время без еды и мешали ему спать. Затем голодного ослабленного хищника приучали брать корм из рук ухаживавшего за ним человека. Позднее зверя начинали выводить на четырёх поводках-растяжках на самые людные улицы и базары. Когда гепард привыкал к своему хозяину, его приучали к лошадям и собакам. После этого его притравливали к дичи, на которую собирались с ним охотиться. И только после полугодичного обучения можно было приступать к охоте на мелких антилоп и зайцев.

А вы знали об этом?  Кочующая антилопа топи

Идёт охота

Существовали разные способы охоты с ловчими гепардами. Вот один из них, применявшийся в Индии и Китае: хищника сажали на специальную двухколёсную арбу, имевшую сзади трамплин. К арбе гепарда привязывали поводком, конец которого крепился к ошейнику, надетому на зверя. В арбу запрягали зебу или быков других местных пород. Этот способ был рассчитан на то, что антилопы привыкают к виду крестьянских подвод и поэтому часто подпускают их на сравнительно близкое расстояние. Чтобы во время подъезда к дичи гепард не отвлекался и не беспокоился, глаза ему закрывали специальной повязкой.

Охотники, заметив табунок антилоп, начинали ездить вокруг них до тех пор, пока радиус не сокращался до 100-300 метров. Подобравшись на такое расстояние, гепарда отвязывали, снимали с его глаз повязку. Догнав антилопу, зверь ударами лап валил её на землю и начинал душить. В это время к нему подбегал охотник, перерезал пойманному животному горло и, набрав в специальный ковш крови, поил ею гепарда, вновь надевал на глаза повязку и отводил к арбе.

Исчезающие «гончие» кошки

Сейчас об охоте с гепардом не может быть и речи: количество этих животных в мире сильно сократилось. В Саудовской Аравии хищника последний раз видели в 1950 году, последний гепард в Индии был убит в 1955-м. Совсем недавно он ещё обитал на территории Туркмении, но к настоящему времени тоже исчез. Как уже говорилось, из всего обширного ареала в Азии остался только небольшой участок в Иране.

В Африке гепард сохранился лишь в глухих местах или на охраняемых тер; риториях. Правда, индийские учёные собираются клонировать гепарда, но пока это только разговоры, и на сегодняшний день удивительному животному грозит полное исчезновение.

А вы знали об этом?  О чем хрипят суслики

Заповедники не помогут

Как мы уже говорили, гепардов в мире осталось очень немного. И причиной их вымирания является не только деятельность человека. К примеру, в окрестностях Сахары главным врагом гепардов являются дикие собаки, которые обитают по соседству.

Даже заповедники и зоопарки не могут спасти этих замечательных животных от вымирания. Обитающие в заповедниках звери не доживают до года в 70% случаев, а в зоопарках, в наиболее безопасных условиях, гибнут до 30% котят. Учёные считают причиной такой катастрофы утрату генетического разнообразия вида. Практически все ныне живущие гепарды являются родственниками друг другу.

Есть предположение, что причина этого — очень давняя катастрофа, после которой выжило всего несколько пар гепардов. Таким образом, все они обладают одним и тем же набором признаков, полученным и от отца, и от матери. В результате они полностью утратили способность к выживанию.

 

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *