Римская весталка - избранная дочь
История

Римская весталка — избранная дочь

Римские весталки — это жрицы богини Весты. Они были богаты и почитаемы, сильные мира сего осыпали их благодеяниями. «Что же здесь удивительного? — возможно, спросит кто-то. — Ведь сам Вечный город был основан сыновьями весталки». Однако не всё так просто. Согласно легендам, целомудренная богиня наделяла своих подопечных таинственной силой.

Огонь как гарантия безопасности

Римская весталка - избранная дочьВ Древнем Риме Веста, сестра Юпитера, почиталась как покровительница домашнего очага. И, несмотря на её, казалось бы, скромную «квалификацию», была одной из самых значимых богинь Вечного города. И тому было несколько причин.

Во-первых, считалось, что огонь, разожженный в её храме, охраняет город от бед и напастей, и пока он горит, Рим будет стоять нерушимо.

Во-вторых, в святилище Весты существовал тайник, где были спрятаны главные сокровища Вечного города, спасённые Энеем из погибающей Трои: заветный Палладий — статуя Афины, упавшая с небес в незапамятные времена, и фигурки богов-пенатов, покровителей римской общины.

Конечно же, и за священным огнём, и за великими святынями нужно было тщательно ухаживать и оберегать их от возможных покушений. Примерно за 700 лет до рождения Христа, по решению царя Нумы Помпилия, эти обязанности легли на плечи шести самых знатных и прекрасных девушек Рима, избранных для служения великой богине. Считалось, что Веста, поклявшаяся головой своего всемогущего брата хранить вечное девство, признавала своими служительницами только непорочных девушек. Только они могли заходить в главные святилища её храма. Подчинялись же весталки лишь понтифику — верховному жрецу. Эту должность чаще всего занимал правитель Вечного города.

Для великих святынь и первых служительниц Весты Нумой Помпилием был выстроен необычный храм круглой формы, похожий онертаниями на домашний очаг. Однако была у него и другая особенность. Обычно в центре античных храмов возвышалась статуя бога — хозяина данного святилища. Здесь же скульптуру Весты заменял алтарь, на котором полыхал священный огонь, хранивший великий город.

«Белые девы»

Римская весталка - избранная дочьИзбранные дочери Рима служить Весте начинали очень рано — с 6-10 лет. Верховный понтифик сам являлся в дом отмеченной жребием будущей весталки, брал девочку за руку и уводил с собой. Следующие 30 лет она должна была жить в специальном доме при храме богини. Первые 10 лет избранница проходила обучение, затем в течение десятилетия исполняла обязанности жрицы, а последние годы службы при храме обучала новых воспитанниц.

Перед посвящением малышке остригали волосы, а отрезанную косу возлагали к подножию старой финиковой пальмы, росшей у дома весталок, которая так и называлась — «дерево волос». Затем будущую жрицу облачали в длинные белые одежды, а голову прикрывали покрывалом цвета снега — символом непорочности. Такое одеяние должны были носить все весталки без исключения, и надевать одежду других расцветок они не имели права. Когда же у юных воспитанниц вновь отрастали волосы, они заплетали их в шесть кос (шесть — число Весты).

По истечении тридцатилетия, отданного на служение богине, весталка могла покинуть храм, вернуться к «гражданской» жизни и даже выйти замуж. Вот только охотников взять в жены родовитую и сказочно богатую (весталкам выдавалось огромное жалованье из казны) бывшую жрицу находилось немного. Считалось, что такой брак не принесёт счастья ни жене, ни мужу, а потому большинство служительниц Весты оставались жить при храме до самой смерти.

Почёт и уважение

Однако, несмотря на все строгости и ограничения, многие римлянки завидовали весталкам. Они, в отличие от других знатных матрон, могли свободно распоряжаться своим имуществом, а в Колизее за ними были «забронированы» лучшие места. На улицах «белых дев» всегда сопровождал служитель-ликтор, очищавший им путь среди людского потока, и даже консулы не смели противиться, когда он сгонял их с дороги. Иначе и быть не могло, ведь человека, нечаянно толкнувшего весталку, ждала жестокая расправа. Осуждённому же на казнь преступнику встреча со служительницей Весты даровала помилование, но только в том случае, если этот «счастливый случай» не был подстроен.

Римская весталка - избранная дочь

В правление императора Августа весталкам были дарованы новые привилегии. Теперь они выполняли обязанности… нотариусов. Без заверения служительницы Весты ни одно завещание, дарственная, доверенность и прочие документы не считались действительными, а за отдельную плату все эти бумаги хранились в храме до поры до времени, точно так же как сегодня они хранятся в сейфах нотариальных контор.

Личность весталки считалось священной, и любой римлянин за малейшее оскорбление жрицы лишался головы. Примером тому служит такой случай. Один патриций влюбился в служительницу Весты. Желая открыться даме своего сердца, он переоделся в женское платье и пробрался в дом Цезаря, где ежегодно собирались матроны. Но когда обман раскрылся, несчастный, дабы сохранить свою жизнь, сказал, что пришёл на свидание к… императрице. В этом случае его ожидало всего лишь неприятное объяснение с императором.

Закопанные живыми

Римская весталка - избранная дочьНадо сказать, что за нравственностью весталок следили все жители Вечного города. Считалось, что любовные шашни «белых дев» могут навлечь на Рим огромные неприятности, а потому лишившуюся невинности служительницу Весты ждала страшная казнь. Так как священную кровь жрицы смертные проливать не имели права, проштрафившуюся весталку закапывали живьём в землю. У Коллинских ворот выкапывали специальную землянку, туда заносили стол, стул, небольшое ложе и зажжённую лампу, а также минимум продуктов. Осуждённую доставляли к месту казни в закрытых носилках, и, как только она спускалась в своё последнее пристанище, вход в него закладывали камнями и засыпали землёй. К чести весталок надо сказать, что за 11 веков существования храма Весты подобная казнь в Риме свершалась всего 13 раз, а одной из осуждённых была Марцелла, родная сестра Клавдии Прокулы, жены Понтия Пилата.

Другим же серьёзным проступком весталки, за который она могла понести наказание, был ненадлежащий уход за священным огнём. В этом случае нерадивую жрицу секли кнутом. Правда, экзекуция проходила в храме, и приводил приговор в исполнение сам верховный понтифик.

Под защитой богини

Считалось, что Веста хранит своих служительниц, оберегая от пустых наветов, наделяет их волшебной силой. Так, верховная весталка Эмилия была обвинена в том, что недосмотрела за священным огнём и его угли подёрнулись золой и должны были вот-вот потухнуть. Чтобы избежать наказания, жрица обратилась с горячей молитвой к Весте, затем оторвала от своей одежды кусок ткани и бросила его в остывающую золу. И тут же на глазах изумлённых очевидцев огонь вновь вспыхнул.

Римская весталка - избранная дочьДругую весталку, Туккию, отвергнутый поклонник обвинил в утрате целомудрия. В качестве доказательства своей невинности девушка взяла большое решето, зачерпнула в него воды из Тибра и, не пролив ни одной капли, принесла к храму Весты. После такого чуда обвинитель весталки был предан жестокой казни, а сама жрица стала пользоваться в Риме особым уважением.

А вот чудо, что сотворила весталка Клавдия Квинта, на которую также пали необоснованные подозрения в потери невинности, красочно описал Овидий в одном из своих произведений. На глазах разъярённой толпы, жаждавшей её крови, жрица одной рукой вытянула корабль, намертво застрявший в иле. А корабль этот не могли сдвинуть с места более тысячи крепких рабов.

В честь чудесного оправдания Клавдии и Туккии и в знак особого благоволения богини к этим весталкам в храме были поставлены их мраморные статуи, которые украшали святилище вплоть до самого его разрушения.

И погас огонь

На протяжении 11 веков храм Весты был самым почитаемым святилищем великого Рима, но с приходом христианства всё изменилось. Однако даже после выхода знаменитого указа Константина Великого, объявлявшего христианство государственной религией, весталки ещё несколько десятилетий преданно служили своей богине, а её огонь обеспечивал безопасность Вечному городу.

Конец культу старинных богов положило воцарение императора Феодосия, который в первые же годы своего правления закрыл многие храмы языческих богов, в том числе и главное святилище Юпитера. Однако он долго не решался «подобраться» к служительницам Весты, и только в 394 году волшебный огонь великой богини погас навсегда. Родственники и приближённые императора разграбили сокровища храма, разбили стоявшие в нём статуи, а весталкам, отправлявшимся под родной кров, строго-настрого было запрещено поклоняться их покровительнице.

Сегодня эту дату принято считать концом эпохи Античности и началом Средневековья. Возможно, это совпадение, но, как и было предсказано, спустя 16 лет после тех событий великий Рим разорили варвары.

А вы знали об этом?  Масада - крепость царя Ирода

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *