Ждем J025 через 500 лет

В начале апреля таблоиды в ряде стран Европы и США вышли в свет с паническими заголовками: «Власти скрывают от нас правду!», «Земле грозит гибель!»… Исследователи космоса всячески успокаивали граждан, но многие из них с тревогой ожидали ночь с 19 на 20 апреля. К счастью, учёные оказались правы: потенциально опасный для Земли астероид 2014 J025 прошёл мимо, хотя и достаточно близко. Его можно было наблюдать даже в самый примитивный телескоп.

Наблюдение за безопасностью

Ждем J025 через 500 летКаждый крупный космический объект, направляющийся в сторону нашей планеты, конечно, вызывает чувство тревоги. Причём не только у нас с вами, но, вероятно, и у учёных. Не зря многие страны запустили программы по отслеживанию потенциально опасных космических тел. Самая масштабная из них курируется NASA. В 1992 году в США была запущена программа «Наблюдения за космической безопасностью».

Чем более совершенным становится оборудование, оказавшееся в распоряжении исследователей, тем стремительнее растёт число открытых ими околоземных астероидов. На данный момент их число уже перевалило за 15 тысяч. Каждую неделю специалисты NASA открывают не менее пяти новых объектов. Один из кураторов программы даже высказался по этому поводу:

— Пока непосредственной угрозы для Земли нет. Но не удивлюсь, если рано или поздно NASA спасёт мир.

Далеко не все из открытых небесных тел представляют опасность для Земли, многие из них слишком малы или в ближайшие несколько сотен лет не подойдут к нашей планете на близкое расстояние. Но астероид 2014 J025 определённую угрозу всё-таки представлял.

Она приближается!

Ждем J025 через 500 летJ025 был открыт в 2014 году. Когда выяснилось, что астероид движется в сторону Земли, учёные взяли его на заметку и дали ему прозвище Скала. За годы наблюдений удалось установить, что диаметр астероида составляет от 640 до 1,5 тысячи метров. А это значит, что объект весьма и весьма опасен. Ведь Челябинский метеорит в поперечнике был всего 17 метров, но этого хватило не только для красивого светового шоу, но и для того, чтобы во многих зданиях в городе вылетели стекла.

А вы знали об этом?  Пришельцы или детские фантазии?

В начале апреля после тщательного изучения траектории движения Скалы (скорость объекта, к слову, составляла 33 километра в секунду) учёные выяснили, что с Землёй он точно не столкнётся, а пройдёт в 1,8 миллиона километров от нашей планеты. Мизер — по космическим меркам, но чтобы чувствовать себя в безопасности — вполне достаточно. Кстати, Луна находится к нам в четыре раза ближе. Поэтому астрономы спокойно готовились к достойной встрече со Скалой, желая изучить её как следует.

Выяснилось, что 2014 J025 весьма похож на комету Чурюмова-Герасименко, представляя собой две каменные глыбы, одна значительно меньше другой. С размерами, как оказалось, исследователи, правда, ошиблись: диаметр Скалы — около 620 метров. Миновав Землю, 2014 J025 устремился в глубины космоса. В следующий раз этот потенциально опасный астероид окажется вблизи нашей планеты через 400-500 лет.

Частое явление

Потенциально опасные объекты оказываются вблизи Земли достаточно часто — примерно раз в 10-15 лет. Так, в 2004 году примерно на том же расстоянии, что и Скала, прошёл куда более опасный астероид Таутатис. Его диаметр — 5,4 километра. Произойди его столкновение с Землёй, оно могло бы стать фатальным для человечества.

Согласно сведениям учёных, следующее сближение с Землёй потенциально опасного объекта — астероида 1999 AN10 (диаметр его примерно 800 метров) — произойдёт в 2027 году. Причём приблизится он к нашей планете на 380 тысяч километров, увидеть его можно будет даже в обычный бинокль. Согласно расчётам, столкновение нам не грозит, а после сближения небесный гость к Земле уже не вернётся. Под воздействием притяжения нашей планеты он изменит траекторию и навсегда исчезнет в глубинах космоса.