Слизевики — умники без мозгов

Слизевики — умники без мозгов

 

Учёные до сих пор не могут определить классификацию слизевиков. По одним критериям, они являются простейшими, по другим — грибами. А пока их условно называют «грибоживотными». Ведь при полном отсутствии мозга они проявляют все признаки коллективного разума. Слизевики способны решать довольно сложные задачи, находить выход из лабиринта, обучаться и даже обманывать друг друга.

Обмануть, чтобы выжить

Научные работники спорят о том, что собой представляют слизевики.

Одиночная особь в начале своей жизни по строению напоминает амёбу. Правда, амёбу, умеющую ползать, искать пропитание и спасаться от опасности. Перемещается слизевик со скоростью 0,1-0,4 миллиметра в минуту. Но, учитывая, что его размер не превышает пары десятков микрометров (1 микрометр =0,001 миллиметра), не такой уж он и медлительный.

В своём обычном состоянии слизевик распадается на множество самостоятельно передвигающихся клеток размером в сотые доли миллиметра каждая. Эти клетки разбегаются на значительные расстояния, но в случае опасности одна или несколько клеток выделяет вещество акразин, что служит сигналом: «Все ко мне!». Амёбы сползаются, образуя живой организм (псевдоплазмодий). Он выглядит как слизень и уже виден человеческому глазу. Он способен перемещаться, а амёбы внутри него действуют на удивление слаженно.

Со временем плазмодий вспоминает, что он имеет некоторое отношение к грибам и ему пора размножаться.

Он ищет местечко потеплее и посветлее. Чаще всего это пенёк, согретый солнцем. Забирается на него, и тут начинаются метаморфозы. Бесформенная субстанция принимает форму гриба, с ножкой и шляпкой. Именно поэтому слизевиков долгое время считали грибами. Но отличий между теми и другими довольно много. Грибы не перемещаются, да и способ питания у них иной. Слизевики не расщепляют пищу ферментами, а заглатывают её и переваривают уже внутри себя. Кроме того, в грибах есть углевод хитин, который позволяет им сохранять форму. У слизевиков он отсутствует.

А вы знали об этом?  О чем хрипят суслики

От простейших же слизевиков отличает способность объединяться в плазмодий…

Итак, псевдогриб сформирован. В его шляпке находится множество спор, образованных из амёб, оказавшихся наверху. Ну а тем, кому пришлось играть роль ножки, не повезло. Ведь после того, как споры из шляпки разлетятся, ножка погибнет.

Но умирать никто не хочет, даже амёбы. А потому каждая из них старается оказаться в шляпке и лезет туда по головам собратьев. Учёные выяснили, что стремление обмануть и выжить сохраняется и передаётся у амёб на генетическом уровне. Поэтому выживают в основном хитрецы и обманщики. Со временем в популяции наивных и глупых амёб вовсе не остаётся, а потому хитрецам приходится всё-таки жертвовать собой ради размножения.

Шнобелевская премия

В лабораторных условиях слизевики размещаются на агаре (смесь полисахаридов сложного состава, на котором обычно разводят бактерий). Из еды же они предпочитают овсяные хлопья.

Учёные заметили у простейших удивительную особенность — строить оптимальный маршрут между двумя точками. Плазмодий поместили на карту Португалии и разложили овсяные хлопья в точках, обозначающих крупные города, а водоёмы подсветили, зная, что слизевики боятся света. Постепенно плазмодий добрался до всех хлопьев, составляя при этом самые кратчайшие маршруты в обход светящихся мест.

В 2010 году английские учёные повторили этот опыт и заметили, что траектория движения слизевика почти полностью соответствует существующей дорожной сети страны. А в Японии исследователи использовали эту его особенность, чтобы создать оптимальную систему транспортного сообщения в Токио. Неизвестно, пригодятся ли в будущем эти разработки, но Шнобелевскую премию учёные за это открытие уже получили.

Слизевики могут находить еду и в лабиринтах. Они упорно ползают по коридорам, пока не соберут всё до крошки в самых укромных местах. При этом они запоминают, в каких именно уголках уже побывали, и больше туда не возвращаются.

А вы знали об этом?  О жизни маленьких нетопырей

Не стоит думать, что слизевики невероятно умны, просто они пользуются механизмом под названием хеморецепция», что означает «улавливание запахов». В пустом коридоре слизевик оставляет определённый запах, поэтому больше туда не возвращается.

 

Голод не тётка

Не все люди способны ради какого-то блага выполнять тяжёлую и нелюбимую работу, а вот слизевикам и это под силу.

Учёные из университета Тулузы провели такой эксперимент. Проголодавшихся слизевиков направляли за пропитанием через дорожку, на которой были насыпаны соль и молотый кофе, а их грибоживотные терпеть не могут. Но голод брал своё, и с каждой попыткой всё большее их количество, преодолевая отвращение, ползло к овсяным хлопьям.

Удивительным было даже не это, а то, что тот слизевик, который уже совершил нелёгкий путь, встречаясь с некомпетентным собратом, сливался с ним воедино и помогал тому добраться до еды.

Когда учёные разделили помощника и дилетанта, их удивлению не было предела. Оказалось, что тот неопытный слизевик, который ранее боялся кофе и соли, теперь вёл себя так, будто ему всё было известно. Учёные не могут пока понять, каким образом знания одного слизевика передаются другому, но предполагают, что с помощью веществ-нейромедиаторов.

Ещё один эксперимент показал, что слизевики могут в определённых ситуациях сравнивать объекты. Учёные предложили им на выбор хлопья, лежащие в светлом и тёмном местах. А поскольку простейшие предпочитают тень, то, конечно же, они поползли к тёмным местам. Тогда исследователи увеличили количество хлопьев, лежащих на свету. Выбор слизевиков стал 50 на 50 — они осмелились рискнуть. Когда же в тёмных местах еды осталось совсем мало, 80% слизевиков устремились в светлую зону, предпочтя безопасности калорийный обед.

Герои-добровольцы

Плазмодий обладает не только коллективным разумом, он имеет свою иммунную систему. Дело в том, что его основным врагом являются бактерии-паразиты. Чтобы избавиться от них, добровольцы-герои берут на себя роль чистильщиков. Круглосуточно они курсируют внутри плазмодия, выискивая врагов. А когда находят, поглощают преступника и добровольно покидают плазмодий, обрекая себя на смерть (как правило, они погибают либо от заражения, либо от недостатка пищи).

А вы знали об этом?  Интересные факты о еже обыкновенном

Впрочем, некоторые виды бактерий слизевики приспособили для собственного пропитания. Обнаружив колонию подходящих микроорганизмов, они стерегут их, не позволяя сбежать, и ждут, пока те начнут размножаться. Такие своеобразные фермы не дают амёбам умереть с голоду. И не только им. Часть фермерской продукции слизевики размещают в спорах, заботясь, таким образом, о том, чтобы и будущее потомство не голодало.

Отличные воины

К сородичам слизевики безжалостны — когда амёба Dictyostelium caveatum проникает внутрь плазмодия вида Dictyostetium discoideum, она выделяет смертельный для врага яд и за двое суток выедает его изнутри. Питательные вещества, полученные от поверженного противника, клетка-победитель использует для того, чтобы вместе с товарищами образовать собственный плазмодий.

Послушный робот

На основе слизевиков учёные пытаются создать киборгов. Биологи из Саутгемптонского университета сконструировали робота, который умеет обходить препятствия, выбирать оптимальный маршрут и переносить предметы в заданную точку. У экспериментальной модели шесть ног и коробочка с плазмодием на спине. Коллективный разум отдаёт приказы, робот подчиняется им. В коробочке установлены лампочки, которые загораются и гаснут одновременно с лампочками в помещении, где находится робот. Датчики реагируют на то, как амёбы уползают от света, передают сигнал на ноги робота, а тот повторяет движение.

Понравилась статья?

Оцените! Поддержите проект!

Средняя оценка 0 / 5. Количество оценок: 0

Оценок пока нет. Будьте первым.

 

 

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *