Рекорды самых маленьких самолетов в мире

Гель 3 Сустав 3 Гель 4 Сустав 4

Инженеры делятся на два типа: те, кто мечтает построить самый большой в мире трехколесный велосипед, и те, кто грезит о том, как он соорудит самый маленький в мире авианосец.

Рождение Sky Baby

Разумеется, мы несколько утрируем. Понятно, что большинство инженеров — вполне адекватные люди, которые проектируют абсолютно нормальные, то есть пригодные для катания малолетних детей трёхколёсные велосипеды и достаточно полноразмерные, соответствующие требованиям по транспортировке самых настоящих военных самолетов авианосцы. Но все-таки встречаются среди них (инженеров, не авианосцев) чудаки, на чертежах которых можно обнаружить странные, на первый взгляд, никому не нужные аппараты и механизмы. Зачем, в отличие от остальных, это надо им — лишь бог ведает.

Рекорды самых маленьких самолетов в мире

Одним из таких чудаков был инженер Рэй Ститс. В 1950-х годах он спроектировал самолет, длина фюзеляжа которого составляла всего 3 метра, а размах крыльев еще меньше — 2 метра 18 сантиметров! Аппарат был снабжен двигателем мощностью 65 лошадиных сил, весил 205 килограммов и мог поднять еще около 95 килограммов полезного груза. Фактически Sky Baby («Небесный Малыш») — так Рэй назвал свое творение — по габаритам оказался меньше стандартного американского автомобиля, но при этом он летал!

Кто рискнет?

Разумеется, далеко не каждый пилот рискнул бы подняться на такой крохе в небо. Однако такой пилот нашелся. Это был летчик-испытатель, а по совместительству инженер Роберт Старр. Он втиснулся в кабину, раскритиковал ее габариты, причем совершенно справедливо, так как колени его фактически упирались в двигатель, а винт крутился перед самым носом. Однако, несмотря на все неудобства, в апреле 1952 года на авиашоу в Детройте Старр поднял самолетик в воздух и развил скорость до 209 километров в час. При этом аппарат взлетал и садился, как самый настоящий лайнер.

А вы знали об этом?  Человек произошёл от обезьяны?

Рекорды самых маленьких самолетов в мире

Пилот и инженер довольно долгое время путешествовали по штатам, демонстрируя свой самолет в самых различных шоу, но вскоре Старр обиделся на своего напарника за то, что тот «пожинает все лавры». К тому моменту Рэй Ститс со своим Sky Baby уже угодил в Книгу рекордов Гиннесса, а Роберт Старр, сравнив самолетик с фордом модели «Мустанг» (такой же маленький, но юркий), заявил, что построит самолет еще меньшего размера, но с гораздо лучшими характеристиками. Так началось соревнование двух инженеров.

И он сделал это!

Больше десяти лет понадобились Роберту Старру, чтобы выполнить свою угрозу. Но как бы то ни было, в середине 1980-х годов он выкатил на поле свой Bumble Bee (Шмель) и продемонстрировал его возможности. Итак. Шмель действительно оказался короче Малыша на 10 сантиметров, а размах крыльев — меньше на 18 сантиметров. При этом «Шмель» точно так же взлетал, садился и развивал скорость до 290 километров в час. Постройка аппарата обошлась его конструктору в 6500 долларов — в те времена за такие деньги можно было купить обычный двухместный самолет.

Рекорды самых маленьких самолетов в мире

После первого же полета «Шмель» отправился в ангар — скорее всего, потому, что даже его создателю было страшно лететь на такой крохе. Однако одного полета казалось достаточно для того, чтобы «Небесный Малыш» подвинулся и уступил свое место в Книге рекордов «Шмелю» Старра, что тому и требовалось.

Ответный удар

Но Ститсы не могли спокойно пережить потерю звания создателей самого маленького самолета в мире. Сын Рэя, Дональд, в гараже отца и под его руководством начал тайно создавать самолет еще меньших размеров – Baby Bird («Птенец» — наверное, так можно перевести его название).

А вы знали об этом?  Символ свободы... в юбке

Рекорды самых маленьких самолетов в мире

«Птенец» строился как моноплан, то есть обладал только одним несущим крылом (оба предыдущих самолета были бипланами — с двумя крыльями). Крыло моноплана составляло в длину 1,9 метра, а вот фюзеляж оказался длиннее — целых 3,4 метра. Зато весил самолетик всего 115 килограммов, а поднять в воздух мог еще 110 килограммов.

Этот малыш, в противоположность Шмелю, совершил целых 35 полетов, но максимальная скорость, которую он смог развить, составляла всего 170 километров в час. Прикинув вес самолета, его размеры и то, что он все-таки летает гораздо чаще, чем «Шмель» Старра, хозяева Книги рекордов спустили «Шмеля» на строчку ниже, а в создатели самого маленького самолета в мире вновь записали Ститса.

Bumble Bee II Старра

Разумеется, Старр не смог снести этого позора. Он пошел по пути уменьшения своего «Шмеля». Так на свет появился «Шмель II» — микросамолетик с размахом крыльев 1,7 метра, весом 180 килограммов и максимальной скоростью до 300 километров в час.

Рекорды самых маленьких самолетов в мире

В 1988 году 64-летний Старр поднял в воздух своего «Шмеля II» и… потерпел крушение. На высоте более 100 метров у крохи заглох мотор, для того чтобы успеть его завести, высота оказалась слишком мала, а вот для того, чтобы грохнуться вниз, со всеми вытекающими последствиями, 100 метров вполне хватило.

К счастью, Старру повезло. Он не только выжил, но и доказал свое первенство. Его самолет снова попал в Книгу рекордов Гиннесса. Правда, составители книги, очевидно, для того, чтобы раз и навсегда пресечь вражду между инженерами (которая уже перешла на их потомков), оставили в Книге рекордов оба самолета: «Птенец» Ститса записан как самый маленький в мире моноплан, а «Шмель II» Старра проходит как самый маленький в мире биплан. На этом вражда закончилась, а самые маленькие в мире самолеты благополучно хранятся в музеях.

Гель 1 Сустав 1 Гель 2 Сустав 2

Для тех кто хочет знать больше!

А вы знали об этом?  Разные бывают случаи

Подписка на новые, интересные статьи этого сайта.