Кровожадные растения-убийцы

Ботаника, в отличие от многих других полевых наук, многим кажется тихой, мирной и безопасной: собирают люди растения, а потом изучают их в спокойной кабинетной обстановке. А вот и нет! Оказывается, у ботаников есть свои кошмары. И один из них — кровожадные растения-убийцы.

Истребитель мартышек

Кровожадные растения-убийцыНа земле благополучно существует более 450 видов плотоядных растений. С одним из них в 1970 году вплотную повстречался бразильский естествоиспытатель Мариано да Сильва.

В тот раз путешественнику далеко ехать не пришлось. Сюрприз ожидал его в родной стране — на границе Бразилии и Гайаны — в густых, непроходимых джунглях.

Дерево выглядело… Ну, просто дерево, увешанное довольно привлекательными на вид, но со странным запахом плодами. Сами плоды Мариано не рискнул попробовать, но заметил, что ими заинтересовалась одна из мартышек, в изобилии скакавших по соседним веткам. Замерев, биолог внимательно наблюдал за обезьяной, подбиравшейся все ближе к самому спелому на вид плоду. Вдруг широкие листья дерева, которых коснулось тело зверька, начали сворачиваться и «упаковывать» вырывающуюся и визжащую мартышку в плотный кокон. Вскоре все звуки стихли. А ещё через некоторое время листья развернулись, и к ногам изумлённого путешественника упало то немногое, что осталось от бедной обезьяны.

Собачья смерть

В 1892 году один из британских журналов, со слов участника событий, натуралиста, господина Данстэна, опубликовал следующий случай. Прогуливаясь вокруг никарагуанского озера (ныне национальный парк Никарагуа), биолог вдруг услышал отчаянный вой своей собаки. Бросившись на звуки, он обнаружил, что пса плотно держат ветви странной лианы. Странность состояла в том, что лиана, как живая, продолжала обвивать собаку на глазах её хозяина, причём сдавливала её так сильно, что на теле пса появилась кровь.

С помощью ножа Данстэну удалось освободить собаку от страшных пут, но она всё равно умерла. Причём, когда натуралист смог отрезать последний, обвивающий животное стебель, он с ужасом обнаружил, что растение не душило собаку, а высасывало из неё кровь.

А вы знали об этом?  Кого бы съесть?

И опять-таки заметим: свидетельств подобных происшествий очень мало. Возможно, Мариано да Сильва и сэр Данстэн несколько приврали, чтобы привлечь к себе внимание научных кругов. Но не исключено, что они говорили правду: деревья-мясоеды, способные справиться с таким достаточно крупным животным, как обезьяна или собака, существуют, хотя сведения о них скудны и появляются в прессе гораздо реже, чем информация, к примеру, об инопланетянах.

Мухоловка

А теперь, для разнообразия, мы вам расскажем о реальных, то есть неоднократно встречавшихся исследователям и многократно описанных в научных журналах, растениях-хищниках.

Кровожадные растения-убийцыЭти плотоядные представители флоры обитают в основном в местах с бедной питательными веществами почвой. А потому природа дала им возможность добывать себе дополнительный паёк несвойственным для цветочков и травинок способом — охотой и поеданием живой добычи. Самая простая и наиболее популярная в фильмах ужасов растительная ловушка — венерина мухоловка. Голливудских режиссёров, снимающих разного сорта природные кошмары, привлекает в мухоловке её агрессивный внешний вид. Представьте себе две довольно крупных челюсти, которые не только демонстрируют в злобном оскале красную пасть, но и усажены по краям похожими на клыки зубцами. «Пасть» растения покрыта тонкими, высокочувствительными волосками.

Принцип действия мухоловки достаточно прост: едва неосторожное насекомое заденет пару волосков, как в растении вырабатывается электрический импульс. В доли секунды челюсти мухоловки смыкаются, и неловкому жуку или мухе остаётся только с тоской смотреть сквозь перекрещенные зубцы на мир, как сквозь тюремную решётку, дожидаясь неминуемой смерти в специально вырабатываемом растением соке.

Естественно, жертва старается выбраться из заточения, и если ей это удаётся (в основном — только мелким насекомым), то «челюсти» цветка вновь открываются и занимают прежнее положение. Но если попадётся достаточно крупная добыча, то жадные «челюсти» будут сжиматься до тех пор, пока пленник не окажется в буквальном смысле слова раздавленным. Иногда охота и «питание» занимают многие часы, но мухоловке некуда торопиться — один раз удачно сработавшая ловушка обеспечивает её энергией на долгое время.

А вы знали об этом?  Бобры не так уж добры

Не надо лезть в кувшин

В тропической Азии, на острове Калимантан, на Сейшельских островах и на Мадагаскаре, в Новой Гвинее и в Северной Австралии переплетают стволы крупных деревьев длинные и тонкие лианы под названием непентес. Листья непентес, расположенные ближе к стеблю, плоские, широкие и зелёные, они выполняют функцию фотосинтеза. А среди этой листвы висят на тонких усиках кувшинчики, издалека напоминающие цветок. Но на самом деле эти кувшинчики предназначены для охоты за живыми существами.

Кровожадные растения-убийцыУ разных видов непентеса кувшины могут быть разных форм, расцветки и размеров — встречаются ловушки длиной до полуметра. Туда с лёгкостью поместится птица или мышь. Верхний край кувшина покрыт бороздками, между которыми течёт сладкий душистый нектар. Этот нектар привлекает насекомых, а то и мелких зверушек, со всех сторон и прямо-таки загоняет их внутрь. А в верхней части внутренней стенки кувшина располагаются железки, вырабатывающие воск. По этому воску жертвы, как со скользкой горки, съезжают на самое дно.

Если бы пленники знали, что их ждёт дальше, то приложили бы все усилия, чтобы покинуть это место. Потому как дно привлекательного и ароматного снаружи кувшина представляет собой настоящий ад для насекомых. Это уже не цветок, а, скорее, желудок какого-то животного, на дне которого пищеварительные железы выделяют в огромном количестве желудочный сок. В крупных кувшинах скапливается до двух литров этой смеси (способной за несколько часов растворить даже хитиновый покров), в которой плавают, разлагаясь, сотни трупов насекомых. Аромат на дне кувшина также оставляет желать лучшего. Интересно, что до сих пор толком не выяснено, почему летающие насекомые не могут покинуть кувшины-ловушки. Ведь фактически их ничто там не держит. Учёные предположили, что здесь свою роль играет дурманящий запах, который буквально в доли секунды усыпляет жертву.

А вы знали об этом?  У муравьеда морда с нахальными глазками

Опасная росянка

Кровожадные растения-убийцыНа торфяных болотах можно встретить ещё одно плотоядное растение, которое не имеет явных ловушек, но при этом является не менее опасным для насекомых. Это так называемая круглолистная росянка. Листья её покрыты тонкими волосками-щупальцами, украшенными сверху красной головкой. В центре листа волоски короткие, ближе к краю — длиннее. Это растение выделяет прозрачную липкую жидкость и потому имеет такой вид, будто со всех сторон покрыто росой, откуда, собственно, и взялось название — росянка. Муравьи, мухи и жуки, привлечённые ярким, сияющим блеском капелек, залетают или заползают на лист и .тут же прилипают к нему.

Как только жертва начинает суетиться, стараясь вырваться из плена, она вольно или невольно задевает соседние волоски, которые служат, как и у мухоловки, своеобразной сигнализацией. Они, в свою очередь, облепляют насекомое ещё больше, а лист росянки, подчиняясь сигналу о том, что добыча «попалась», начинает медленно сворачиваться в трубку, пока не запеленает жертву целиком. Там, под листом, подальше от посторонних глаз, и происходит процесс переваривания пищи. Жидкость, выделяемая волосками, по своему составу похожа на желудочный сок животных. Переваренные насекомые теми же железками всасываются внутрь растения.