Загадочные африканские пустыни

Загадочные африканские пустыни

Африканские пустыни занимают около 40% территории континента. Но мнение о том, что эти места неинтересны из-за своей безжизненности, совершенно ошибочно. Наоборот — именно здесь сохранились удивительные археологические памятники и таинственные артефакты, загадку появления которых современной науке ещё предстоит разгадать.

Каменные блоки Набта-Плайя

В Нубийской пустыне в районе бывшего озера Набта-Плайя, расположенного в 800 километрах к югу от Каира, находится мегалитическое (то есть созданное из огромных каменных блоков) сооружение, которое, согласно проведённому радиоуглеродному анализу, более чем на 1000 лет старше знаменитого Стоунхенджа в Англии.

Комплекс представляет собой кольцо из огромных камней высотой до 2,7 метра, расположенных в пять рядов. Возраст сооружения — от 6000 до 6500 лет. Сделанные со спутника фотографии показали, что камни чётко ориентированы по сторонам света.

В 1998 году американские археологи, возглавляемые профессором Фредом Вендорфом, обнаружили рядом с каменным комплексом множество останков крупного рогатого скота. Это позволяет утверждать, что в древности комплекс считался священным, и ему приносились жертвы.

Первоначально учёные решили, что сооружение помогало предсказывать наступление сезона дождей. Но позже физики из НАСА под руководством Томаса Брофи обнаружили, что данный мегалитический комплекс представляет собой точную астрономическую карту звёздного неба в районе Пояса Ориона. Совпадение прослеживается в мельчайших подробностях — при этом некоторые обозначенные камнями звёзды невозможно увидеть с Земли, они были открыты уже в наше время с помощью компьютерных технологий.

Как строители сооружения могли узнать о них? И почему комплекс передаёт сведения именно об этом созвездии, с которым, согласно сохранившимся рукописям, жители Древнего Египта связывали своё происхождение? Может быть, когда-то это место посещали представители внеземной цивилизации?

Томас Брофи создал компьютерную модель звёздного неба над Набта-Плайя и сравнил её с расположением камней. Выяснилось, что сооружение является календарём небесных тел в созвездии Ориона — и позволяет узнать положение звёзд, начиная с 16 500 года до нашей эры. Откуда у людей древности могли взяться такие знания?

Кроме версии о контактах с представителями внеземной цивилизации учёные выдвигают и другую точку зрения — что после гибели Атлантиды её уцелевшие жители переселились в Египет, где образовали касту жрецов и применяли свои знания на практике.

Орудия труда старше людей

В 2011 году исследователи, работавшие в пустыне возле озера Туркана в Кении, обнаружили самые древние в мире орудия труда. Причём сделано это было совершенно случайно, когда группа из нью-йоркского Университета Стоуни Брук под руководством Сони Арман сбилась с пути во время перехода.

А вы знали об этом?  Так когда же наступит конец света?

К концу 2012 года в данном месте было поднято на поверхность 149 инструментов — в основном остро заточенные камни со следами обработки. Самый большой из них весил 15 килограммов и, скорее всего, использовался в качестве наковальни при изготовлении прочих орудий труда.

Радиоэлектронный анализ показал, что возраст обработки камней составляет 3,3 миллиона лет — то есть орудия созданы не людьми, а существами, находившимися на стадии перехода от обезьяны к человеку. По мнению известного американского палеонтолога Джейсона Льюиса, ими могли быть либо кениантропы, либо австралопитеки, либо представители ранее неизвестного вида, сочетавшие в себе черты человека и обезьяны.

Находка древних орудий труда позволила сделать сразу несколько фундаментальных выводов. Во-первых, о том, что протолюди уже обладали каким-то разумом. Во-вторых, что первые каменные ножи появились не из-за необходимости убивать животных и разделывать мясо, как считали ранее. Во время их создания территория современной Кении была покрыта лесами и кустарниками — и древнейшие орудия труда были созданы, чтобы срезать ветви для удобного передвижения.

Странные гробницы

На территории Египта, в Долине царей, расположенной в пустыне к западу от Луксора, в период с XVI по XI век до нашей эры были возведены гробницы для фараонов, 63 захоронения, первым из которых было место погребения Тутмоса I из XVIII династии, а последним — Рамсеса XI из XX династии.

Именно здесь нашли знаменитую могилу Тутанхамона. И здесь же, буквально рядом с ней, в 2006 году американские археологи под руководством Отто Шедена обнаружили скрытую в земле известковую камеру, в которой размещались 28 больших сосудов и 7 гробов. Все объекты сохранились запечатанными, некоторые из них имели следы украшений в виде жёлтых лиц. Возраст находок составлял около 3000 лет.

 

Археологам повезло, что за это время камеру не нашли грабители и все предметы сохранились. Но вскрытие гробов привело лишь к новым вопросам. В них не было человеческих останков — там лежали обломки камней, недорогие украшения, куски тканей и керамики, а также солома и кусочки смолы, применяющиеся для бальзамирования.

А вы знали об этом?  Квантовая магия или кот Шрёдингера

Почему эти предметы были захоронены рядом с гробницами фараонов, остаётся загадкой. Учёные рассматривают две версии. По одной из них, это фальшивая могила, устроенная, чтобы сбить с толку возможных грабителей. Согласно другой точке зрения, в камеру были помещены отходы, оставшиеся после бальзамирования и погребения кого-то из египетских правителей. Но обе версии имеют свои слабые стороны.

Поддельная могила, чтобы ввести в заблуждение воров, должна была выглядеть как настоящая, иметь соответствующие надписи и культовые предметы — чего в данном случае не наблюдается. А размещение отходов рядом с местом погребения фараона, которого приравнивали к богам, было бы просто кощунственным.

Кстати, в 2011 году в Долине царей была найдена 64-я гробница, также не имеющая отношения к захоронениям фараонов. Могила тоже не была разграблена и оказалась захоронением храмовой певицы Немее Бастет, жившей во времена XVIII династии (1539-1292 годы до нашей эры). Почему эта женщина была погребена рядом с божественными правителями? Учёные тщательно обследовали место захоронения и пришли к выводу, что гробница была построена и простояла пустой около 400 лет — и только потом в ней похоронили певицу. Но чем она заслужила такие почести — никто сказать не может, записей об этом не сохранилось.

Изображения пауков

В 2013 году в оазисе Харга, расположенном в пустыне в 175 километрах к западу от Луксора, египетские археологи нашли расколотую надвое плиту из песчаника. На основной части плиты, установленной так, что её освещает восходящее солнце, изображены несколько пауков и их добыча. Отломанный кусок тоже имеет подобные изображения — но пауки на нём совсем не такие, они более плоские, и их ноги не согнуты.

Данное художественное произведение создано в IV тысячелетии до нашей эры, когда единой египетской цивилизации ещё не существовало. Что могут значить подобные рисунки — притом, что никаких других изображений пауков на предметах из Древнего Египта не обнаружено?

По мнению Салимы Икрам, профессора Американского университета в Каире, разгадка тайны в том, что пауки в данной местности имели религиозное значение. Некоторые из них были ядовитыми, и их почитание могло стать попыткой избежать опасности укусов. Кроме того, африканские пауки хорошо переносят жару и способны охотиться в разгар летнего дня — в силу этих качеств они могли стать тотемом племени или местности.

А вы знали об этом?  Тела нетленные. Вечная жизнь

Но с Салимой Икрам согласны далеко не все учёные — ведь в случае религиозного культа пауков должны были сохраниться их другие изображения, которые за годы археологических экспедиций так и не нашли.

Космическое стекло

Изучая сокровища из гробницы фараона Тутанхамона, учёные обратили внимание на кулон с изображением скарабея и браслет из двух полукругов. Они сделаны не из драгоценных камней, а из стекла, но возраст этого материала намного старше первой египетской цивилизации.

Такое стекло с древности находят в Ливийской пустыне (северо-западная часть Сахары). Его прозрачные куски жёлтого и зелёного цветов скрыты среди песка, их вес доходит до нескольких килограммов.

В новейшее время этот материал открыли случайно: в 1932 году геологический инспектор Патрик Клейтон, передвигаясь на машине, в Ливийской пустыне проколол колесо, после чего обнаружил в песке большие куски стекла. По наиболее распространённой версии, оно образовалось 28 миллионов лет назад в результате гигантского взрыва, произошедшего от столкновения Земли с кометой.

Получившееся стекло до сих пор является самым чистым на планете. В отдельных его кусках имеются метеоритные включения железа или камней. Некоторые учёные предполагают, что там же могут присутствовать небольшие алмазы, образовавшиеся из ядра кометы, — но пока обнаружить их не удалось.

Любопытно, что после испытания атомной бомбы в Нью-Мексико в 1945 году песок там оплавился и образовал тонкий слой стекла — но в Ливийской пустыне оно гораздо толще, то есть температура при его образовании была намного выше, чем при ядерном взрыве.

Долгое время версия столкновения с кометой опровергалась тем, что, кроме разбросанных кусков чистейшего стекла, в пустыне не нашли никаких следов космической катастрофы. Но в 1990-х годах учёные Бостонского университета под руководством доктора Фарука Эль-База, изучая снимки, сделанные со спутника, обнаружили засыпанный песком кратер, который назвали Кебира.

В настоящее время власти Египта запретили вывоз космического стекла — но его тайны, как и другие секреты африканских пустынь, ещё предстоит разгадать.

 

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *