У муравьеда морда с нахальными глазками
Животный мир

У муравьеда морда с нахальными глазками

Альпина Паблишер

Путешественник и естествоиспытатель Джон Рудольф Ренггер, совершивший в 1818-1826 годах путешествие в Южную Америку, близко познакомился с гигантскими муравьедами и составил о них довольно нелестное мнение, хотя и с оттенком снисхождения. «Внешний вид этого животного крайне некрасив, — отметил путешественник в своих записках. — Редко кто-либо охотится за муравьедом. Людям следовало бы его скорее защищать, чем преследовать».

Повышенная слюнявость

На самом деле существует три вида муравьедов, которые делятся на 11 подвидов, начиная от гигантских животных весом более 30 килограммов и до карликовых, чей вес составляет около 400 граммов.

У муравьеда морда с нахальными глазкамиНо для европейца внешний вид муравьеда — что гигантского, что совсем маленького — действительно вряд ли может служить эталоном красоты. Приглядевшись внимательнее, мы увидим неуклюжее тело, маленькие нахальные глазки и вытянутую конусом морду со скромным по размерам ротовым отверстием на самом конце, откуда при необходимости высовывается очень длинный и очень слюнявый язык. Короче говоря, на подиум с такими внешними данными не выпустят, разве что пригласят в фильме ужасов сняться.

Собственно, повышенная слюнявость — главный элемент в процессе питания муравьеда. Беспардонно разрыв мощными когтями термитник или муравейник, и засунув язык глубоко внутрь, зверь просто ждёт, пока жертвы атаки, в панике сбегающиеся к месту разрушения, не увязнут в его липкой слюне. Муравьед не снисходит до ловли одиночек. Ведь для того, чтобы насытиться за день, ему нужно порядка 30 тысяч насекомых. Дождавшись того момента, когда на языке уже не останется свободных мест, зверь втягивает его в рот, и муравьиная братия вся дружно попадает к нему в желудок. Проделав эту процедуру несколько раз (обычно до того момента, пока количество пленников не сократится до минимума), муравьед либо заваливается спать под ближайшим кустом, либо отправляется на поиски следующего пункта питания.

А вы знали об этом?  Майконг - может собака, а может лисица

Главное — хвост?

Помимо несоразмерно длинного языка, природа наградила муравьеда огромным, пышным, как опахало, хвостом. Хвост заменяет ему крышу над головой, так как зверь избегает нор и предпочитает круглосуточно пребывать на свежем воздухе. Плюс к этому хвост служит неплохой маскировкой для спящего муравьеда. А ещё этот хвост у всех видов муравьедов, кроме гигантского, служит пятой лапой. С его помощью муравьеды могут хвататься за ветки деревьев и даже повисать на них. Зато гигантский муравьед успешно превосходит всех остальных по скорости перемещения по земле. Другое дело, что большинству остальных животных данного вида эта скорость вообще не нужна. К примеру, карликовые муравьеды вообще с деревьев не слезают, они и живут, и питаются на ветках, так что совершенно не нуждаются в том, чтобы быстро бегать по земной поверхности.

У муравьеда морда с нахальными глазками

Джеральд Даррелл в книге «Новый Ной» по поводу хвоста муравьеда и его особенностей пишет следующее: «Муравьед лежал, свернувшись клубком между корней дерева и целиком накрывшись хвостом, точно серой шалью, так что издали походил скорее на кучу золы, чем на зверя. Теперь я понял, как полезен ему этот огромный хвост. Устраивая себе постель в густой траве, он сворачивается клубочком и накрывается хвостом, словно брезентом. Сквозь такую пушистую крышу под силу пробиться разве что очень сильному ливню».

Из оружия, находящегося в арсенале муравьеда и способного угрожать человеку, достойны упоминания лишь мощные когти. Но это ещё не всё. Ведь главное в оружии — уметь с ним обращаться. И вот этого умения у зверя не отнимешь.

Один на один

Немецкий натуралист Август Каплер являлся свидетелем того, как муравьед победил человека в рукопашном бою. Представителю гомо сапиенсов в тот день основательно досталось, и, кстати говоря, совершено заслуженно.

А вы знали об этом?  Динозавры были домашними. Возможно!

Enjoybook

У муравьеда морда с нахальными глазкамиСлучилось это событие в Суринаме (Южная Америка) в середине XIX века. Управляющий одной из многочисленных плантаций голландской колонии, прогуливаясь по полю, заметил неторопливо трусящего впереди гигантского муравьеда. По врождённой злобе или по скудоумию человек достал нож и погнался за животным, которое ничего плохого ему не сделало.

Обнаружив преследователя, зверь прибавил шагу, но оторваться от погони не смог. А потому очень скоро дурак-управляющий настиг муравьеда и нанёс ему удар ножом в бок.

Вот тут-то муравьед и показал свой характер. Он резко остановился, развернулся, встал на задние лапы, выпрямился во весь свой рост (более полутора метров), крепко обхватил противника передними лапами и повалил его на землю.

Свидетели утверждают, что никогда не слышали, чтобы кто-то так громко кричал. Сбежавшись на вопли, люди обнаружили следующее: орущий без остановки управляющий в обнимку с муравьедом катался в пыли, причём первый явно проигрывал в этой схватке. Нож лежал далеко от бойцов, а вот когти зверя оказались гораздо более эффективными — спина и лицо человека были разодраны чуть не до костей, кожа свисала клочьями. Только палка и несколько вёдер ледяной воды, срочно доставленной с ближайшей фермы, смогли ослабить хватку зверя.

Полная победа

У муравьеда морда с нахальными глазкамиОторвавшись в конце концов от своего врага, муравьед, несмотря на рану в боку, отправился дальше по своим делам. Никто, естественно, не пытался его остановить. А «царь природы» оказался так изуродован, что долгие месяцы после этой стычки провёл в больнице и зарёкся раз и навсегда связываться с гигантскими муравьедами.

Справедливости ради надо заметить, что был зафиксирован один случай смерти от нападения муравьеда. В Аргентине жертвой этого животного стала сотрудница зоопарка. По какой-то причине муравьед сильно поранил её своими когтями. От полученных травм девушка скончалась на операционном столе.

А вы знали об этом?  Хитроумные братья наши меньшие

Так что если вдруг найдётся ещё один не очень умный человек, решивший побороться с муравьедом, то ему нужно иметь в виду следующее. Когти гигантского муравьеда достигают длины 18 сантиметров. Загнанный в угол или уставший от погони зверь садится на задние лапы и начинает размахивать передними, пытаясь «обнять» противника. И если ему это удастся, то конец драки может оказаться весьма печальным для «царя природы».

Привязанный к дереву муравьед может с лёгкостью распутать узлы и освободиться. Мстить за поимку он не будет, просто постарается уйти подальше. Даже такие непревзойдённые в ловкости хищники, как пума или ягуар, крайне редко отваживаются нападать на этих неторопливых, спокойных, но страшных в гневе животных.

Не только муравьи

Интересно, что, несмотря на страшные когти и ярко выраженную способность отстаивать своё право на жизнь, муравьеда не так уж сложно содержать в неволе. Главное — правильно подобранное питание. Пленённый муравьед достаточно легко и быстро переходит на пищу, предлагаемую ему человеком, а вскоре даже забывает, что его любимое блюдо — муравьи и термиты, и равнодушно отворачивается от них. Короче говоря, муравьед питается не только муравьями. При необходимости он перекусывает пчёлами, мёдом, личинками, а большие муравьеды в неволе едят даже фрукты.

Буквоед

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *