Потоси — серебряный город

Гель 3 Сустав 3 Гель 4 Сустав 4

Свою славу город Потоси, ныне столица одноименного департамента в Боливии, обрек в ХVI веке. Тогда испанские конкистадоры узнали от местных индейцев об огромных залежах серебра, таившихся в недрах гигантской горы Серро-Рико, что высилась неподалеку.

Зависть королей

Потоси - серебряный городЭтим откровением наивные аборигены подписали себе смертный приговор. Испанцы не стали церемониться с ними, а заставили рыть в горе штольни, спускаться туда с восходом солнца, до глубокой ночи вырубать киркой породу и поднимать ее в огромных корзинах на поверхность. Здесь из нее добывали серебро. Тех индейцев, которые отказывались работать, конкистадоры просто убивали.

Благодаря этому серебру испанское королевство быстро превратилась в богатейшую европейскую державу.

Тяжело груженые галеоны один за другим пускались в плавание, чтобы оставить слитки в ближайшем испанском порту, порожняком вернуться в Боливию и принять новую порцию драгоценного металла. В то время Испания обладала самым мощным торговым флотом и не собиралась никому уступать свое первенство. Конечно, часть груза доставалась отважным и дерзким пиратам, некоторые суда уходили на дно океана во время штормов, но испанских королей не огорчали эти потери, ибо подавляющее количество боливийского серебра оседало в королевских подвалах.

Никого не интересовало, что индейцы работают по многу часов, получая взамен миску риса. Изнурительный труд и смертоносные пары ртути, которые образовываются в процессе извлечения серебра из руды, косили индейцев. Старатели гибли и во время аварий в шахтах, оставались навсегда под обвалившейся породой.

Историки полагают, что между 1545 и 1824 годами на приисках Потоси нашли свою погибель примерно восемь миллионов шахтеров.

Потоси - серебряный городЧтобы компенсировать катастрофическую убыль рабочей силы, испанская корона запустила свои щупальца в Африку и начала завозить в Боливию тысячи африканских рабов. Они оказались не намного выносливее индейцев, несколько лет опасного и тяжелого шахтерского труда — и старатель представал перед очами Всевышнего, а его место занимал молодой, здоровый, полный сил раб.

А вы знали об этом?  Счастье на острове Авалон

Именно эти безымянные трудяги пополняли казну испанских королей, а тела их потом лежали на местном кладбище, которое стремительно разрасталось. Благодаря серебру Боливия в глазах европейцев представала мифически богатой страной, и тысячи авантюристов Старого Света двинулись за океан, чтобы нагреть там руки. Не случайно на первом гербе города Потоси испанцы начертали: «Зависть королей и сокровище мирам.

Благодаря своей серебряной славе Потоси стремительно разрастался. Если в начале XVII века там проживали примерно 150 тысяч, то уже к середине века население перевалило за двести тысяч. Используя рабский труд, испанцы построили десятки католических соборов, возвели фешенебельные дворцы и вины, ставшие жемчужинами колониальной архитектуры.

Всемирное наследие

Потоси - серебряный городВ 1572 году в Потоси началось строительство Монетного двора, которое продолжалось три года и обошлось в фантастическую сумму — 8,5 тысячи песо (что адекватно теперешним десяти миллионам долларов). Ныне в здании Монетного двора располагается музей, который знакомит посетителей с историей Потоси и технологией добычи серебра из руды. В богатой экспозиции представлены механизмы для чеканки монет и сами монеты разных веков, а еще — коллекция оружия, предметов антиквариата и артефактов. В 1987 году здание включили в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

Дотошные завоеватели ревностно подсчитывали каждый килограмм добытого рабами и отправленного в Испанию серебра. Шахты Потоси по сей день считаются «самыми богатыми во всей мировой истории».

Согласно официальным данным статистиков Испанского королевства, в период с 1556 по 1783 год из горы Серро-Рико извлекли почти 50 000 тонн чистого серебра. За время интенсивной добычи драгоценного метана высота горы уменьшилась почти на 350 метров. В XVI веке Потоси считался крупнейшим промышленным городом в мире. Но его процветание не могло продолжаться вечно.

Если в XVII веке запасы серебра казались неисчерпаемыми, то уже к началу ХIХ века добыча серебра начала стремительно падать. К тому же упали цены на драгоценный металл. Постепенно Потоси стал приходить в упадок, население сократилось до десяти тысяч. В настоящее время некогда процветающий мегаполис превратился в кое-как выживающий провинциальный городок.

А вы знали об этом?  Фламенко - танец в ледяной башне

Потоси - серебряный городМестные жители, для которых серебряные шахты по-прежнему остаются единственным источником дохода, продолжают по старинке рубить породу. Естественно, никакой вентиляции в шахтах нет, о технике безопасности тут даже не слышали, так что смерть продолжает ежегодно собирать обильную дань.

Одной из важных статей дохода потосийцев является туризм. Любителей адреналина из разных стран привлекает возможность спуститься в шахту, поработать киркой и увезти с собой в качестве сувенира кусочек породы с вкраплениями серебра и сотни памятных фотографий. За это экстремалы готовы выложить неплохие деньги. А на досуге туристы любуются архитектурными шедеврами.

Но, как и много лет назад, главной достопримечательностью Потоси остается величественная гора Серро-Рико. Возвышаясь над узкими улочками, она постоянно напоминает людям о своей огромной роли в истории города. И сегодня ее роль в привлечении туристов весьма значительна. Ежегодно шахты Серро-Рико посещают 20 тысяч туристов.

Божество Эль-Тио

Потоси - серебряный городВ Потоси туристов встречают местные гиды из числа бывших шахтеров. Самый популярный — Алехандро. Первым делом он ведет туристов на местный рынок и ненавязчиво предлагает приобрести небольшие презенты для старателей:

Им очень понравится такой набор: листья коки, бутылочка спирта и сигареты. Это поможет им расслабиться. А расслабившись, они расскажут и покажут вам много интересного. Но главное — вы должны одарить божество Эль-Тио, охраняющее шахты. Кстати, его вкусы полностью совпадают со вкусами старателей.

Заинтригованные туристы безропотно покупают все, что велит Алехандро.

У входа в шахту туристов встречает керамический божок Эль-Тио. Его главным украшением является огромных размеров мужское достоинство.

Шахтеры поклоняются Эль-Тио. Если положить к его ногам листья коки, сигареты, а гениталии полить спиртом, он убережет от обвалов и поможет найти богатые серебряные жилы, — говорит Алехандро.

А вы знали об этом?  От постамента к постаменту

Туристы следуют советам гида и с некоторой опаской заходят в шахту. А опасаться есть чего — своды штолен подпирают весьма хлипкие деревянные столбы, по стенам струится коричневая жижа, дышать тяжело из-за стоящей в воздухе едкой пыли. Туристы попадают в эпоху серебряной лихорадки и понимают, что за четыре века здесь изменилось не многое — разве что корзины заменили вагонетками, которые катятся по проложенным рельсам, да ввели в шахтерский арсенал динамитные шашки. Старатели пробивают острым зубилом шурф в породе, закладывают туда небольшую порцию взрывчатки, отходят на несколько десятков метров и производят локальный взрыв. При этом кирка и лопата остались главными инструментами старателей ХХI века.

Во время перекуров работяги жуют листья коки (считается, что они снимают усталость) и вливают в себя огненную воду (она заглушает страх).

На вопрос туристов «Сколько местных ежедневно работает в шахтах?» Алехандро отвечает со скорбной миной:

Примерно двенадцать тысяч. Это их единственный шанс прокормить свои семьи. Начинают работать в двенадцать лет, а в сорок зачастую уходят в мир иной…

Потоси - серебряный городПо узким деревянным песенкам туристы спускаются в нижние штольни. Там они могут встретить рабочую смену шахтеров. Темные лица, потухшие глаза, натруженные руки, ощутимый спиртовой выхлоп…

Как они ориентируются в бесчисленных лабиринтах без компаса? — интересуется любопытный турист.

Интуиция, — с загадочной улыбкой отвечает Алехандро.

Туристам предоставляется возможность помахать киркой и лопатой, закинуть отбитую породу в вагонетки, а затем выкатить их на поверхность. Выбравшись наружу, они как дети радуются свежему воздуху, лучам щедрого солнышка, приобретенным сувенирам и гуськом идут к ожидающему их комфортабельному автобусу. А молчаливое божество Эль-Тио, которое на протяжении веков охраняет богатства горы Серро-Рико, провожает счастливчиков ироничным взглядом…

 

 

Гель 1 Сустав 1 Гель 2 Сустав 2

Для тех кто хочет знать больше!

Подписка на новые, интересные статьи этого сайта.