Эволюция человека продолжается
Неизведанное

Эволюция человека продолжается

Альпина Паблишер

Создатель теории эволюции Чарльз Дарвин полагал, что стремление людей спасти слабых и больных представителей своего вида привело к прекращению дальнейшего биологического развития Homo sapiens. Но современные реалии опровергают эту точку зрения. Новейшие исследования доказывают — эволюция человека продолжается. Причём настолько активно, что учёные не исключают: в ближайшие несколько сотен лет может возникнуть новая популяция людей, наделённых сверхспособностями.

Глаза сузятся, а уши вырастут

Эволюция человека продолжается.Естественные факторы биологического отбора вида Homo sapiens практически перестали действовать. Люди в подавляющем большинстве живут в комфортных условиях и в случае заболеваний получают необходимую медицинскую помощь. Вымирает лишь незначительный процент слабых и больных (для теории Дарвина такая гибель является основополагающей).

Но это совсем не означает, что естественная эволюция человека прекратилась. Она просто перешла в разряд биологических изменений. Например, за пару ближайших к нам столетий люди стали значительно выше — в среднем на 11 сантиметров. Это связано с акселерацией (ускоренным половым созреванием), которая вызвана улучшением качества питания и условий жизни.

У коренных жителей Африки при обследовании были обнаружены генетические изменения, которые помогают противостоять некоторым болезням, например, малярии.

В горах лёгкие обычного человека из-за нехватки кислорода работают в усиленном режиме. Но обследование людей, которые из поколения в поколение проживали в Андах, показало, что гемоглобин их крови связывает больше молекул кислорода.

Количество подобных примеров можно продолжить.

Антропологические исследования говорят о том, что глаза людей будущего станут более узкими из-за усиливающегося загрязнения атмосферы, а их ушные раковины вырастут, чтобы среди посторонних шумов лучше улавливать нужные звуки. Кроме того, продолжится отмирание ненужных человеку органов, таких как подошвенная мышца (уже сейчас, по подсчётам врачей, около 9% новорождённых появляются на свет без неё), зубы мудрости или аппендикс.

Киборги среди нас

По мнению большинства учёных, эволюция человечества будет идти двумя путями: как следствие генных изменений или в результате симбиоза с техническими устройствами.

Последнее отнюдь не выглядит фантастикой. «Люди-киборги» (англ. Cyborg, сокращение от cybernetic organism — «кибернетический организм») существуют среди нас уже на протяжении нескольких десятилетий, достаточно вспомнить тех, кто пользуется кардиостимуляторами или ушными (слуховыми) имплантатами.

А вы знали об этом?  Гиблые места с недоброй славой

Эволюция человека продолжаетсяВ 2002 году Кевину Уорвику, профессору британского Университета Ридинга, занимающемуся исследованиями в области кибернетики, вживили в руку устройство с сотней электродов, соединив их так, чтобы сигналы нервной системы учёного передавались компьютеру. Для зрелищности эксперимента была создана специальная механическая конечность. Когда профессор делал какие-либо движения (например, шевелил пальцами), импульсы его нейронов поступали к искусственной руке — и она двигалась точно так же.

Американскому программисту Амалю Граафстру надоело носить с собой связку ключей. В 2005 году он вживил себе в руку небольшой RFID-чип (англ. Radio Frequency IDentification — «радиочастотная идентификация») для открывания дверей жилища и автомобиля. Сейчас Граафстра владеет компанией «Dangerous Things» («Опасные вещи»), занимающейся разработкой и продажей подобных имплантатов, позволяющих бесконтактно включать и выключать компьютеры или другие приборы. С помощью таких чипов люди имеют возможность идентифицировать свою личность, их можно использовать в качестве кредитных карточек или проездных билетов.

Исследователи из университета Иллинойса разработали уникальную технологию татуировок. Они выглядят как обычные — но, благодаря внедренным под кожу электронным сенсорам, могут передавать информацию о состоянии организма (температуре тела, уровне сахара в крови, артериальном давлении). А перспективы применения подобных татуировок просто безграничны — вплоть до использования данного участка кожи в качестве дисплея при бесконтактном подключении к Интернету.

Число людей, стремящихся к симбиозу с техническими устройствами, стремительно возрастает. Появилось даже общественное движение, называемое бодихакинг (англ. Body Hacking), которое объединяет тех, кто усовершенствовал своё тело с помощью различных вживленных в него чипов.

Enjoybook

Антенна в паспорте

Эволюция человека продолжаетсяНаверное, самым известным «киборгом» в мире является Нил Харбиссон, родившийся в Каталонии сын англичанина и испанки. Он появился на свет с врождённой ахроматопсией — редким заболеванием, из-за которого человек видит мир только в черно-белых цветах. В 2004 году в его голову вживили специальное устройство — электронный глаз. Он выглядит как торчащая из черепа гибкая антенна, нависающая на уровне лба. К этой конструкции прикреплён оптический датчик, который улавливает цвета предметов, находящихся перед глазами Нила. Вживлённый в голову микрочип преобразует световые волны в вибрации затылочной кости. Таким образом, Нил Харбиссон приобрёл способность, которой не обладают другие люди — он слышит цвета!

А вы знали об этом?  Эффект бабочки

Прибор заряжается через находящееся в затылке Нила USB-устройство. В 2009 году учёные Политехнического университета Каталонии усовершенствовали микрочип антенны, что позволило Харбиссону воспринимать цвета, которые обычный человек различить не может, — в инфракрасном и ультрафиолетовом диапазонах. Разве это не является шагом к будущему сверхчеловеку? На фотографии в паспорте Нил запечатлён с антенной, нависающей над глазами. Это даёт ему право официально называться киборгом, поскольку данный вживлённый прибор был признан не только необходимым для биологического здоровья Хариссона, но и является одним из факторов его идентификации.

Суперинтеллект через десять поколений

Другой путь современной эволюции человека связан с управляемыми генетическими изменениями.

Здесь надежды учёных связаны, в первую очередь, с распространением ЭКО (экстракорпоральное оплодотворение, от лат extra — «снаружи» и corpus — «тело», то есть оплодотворение вне тела). Во время данной процедуры извлеченную из организма женщины яйцеклетку оплодотворяют искусственно, и полученный эмбрион некоторое время содержится в условиях инкубатора. У будущих родителей появляется возможность выбрать, какой именно зародыш будет потом помещён в чрево матери.

Сейчас учёные разрабатывают критерии подобного отбора.

Эволюция человека продолжаетсяВ 2013 году исследователи Ник Востром и Карл Шульман из Института будущего человечества при Оксфордском университете опубликовали доклад, посвящённый данной тематике. По их расчётам, правильный выбор эмбрионов для искусственного оплодотворения повышает коэффициент интеллекта будущего ребёнка (IQ, от англ. intelligence quotient) на 11,5 пункта. Следовательно, через 10 поколений IQ наших потомков может вырасти на 115 пунктов. В настоящее время высоким показателем является число 110. Представляете, что будет, когда оно увеличится более чем вдвое?

Кроме того, выбор потомства позволит корректировать некоторые биологические данные — такие как цвет волос или глаз.

А вы знали об этом?  Загадочные исчезновения на карнавалах

Исследователи утверждают, что критерии отбора эмбрионов будут выработаны в течение ближайшего десятилетия. То есть ЭКО, первоначально рассматриваемое как помощь семейным парам, которые по медицинским или иным показателям не могут иметь ребёнка, становится мощнейшим орудием управляемой эволюции.

По примеру бактерий

Этому же процессу должно способствовать и развитие генной инженерии. Несколько лет назад была разработана технология редактирования геномов высших организмов, базирующаяся на иммунной системе бактерий и названная CRISPR/Cas9 (CRISPR — сокращение от англ. Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats: «короткие палиндромные повторы, регулярно расположенные группами»; Cas9 — англ. CRISPR associated protein 9, «CRISPR-ассоциированный белок-9»). Она основана на том, что любые ДНК состоят из повторяющихся участков (CRISPR) и отличающихся друг от друга фрагментов — спейсеров. Новая технология позволяет изменять последовательность генов и, таким образом, лечить наследственные заболевания, а также рак и ВИЧ.

Технология CRISPR-Cas9 была создана в 2013 году. В её основе лежат действия бактерий по защите от вирусов, которые живут только в чужих клетках и способны встраиваться в ДНК носителя. Бактерии хранят информацию о вирусах, с которыми им приходилось иметь контакт, в виде молекулы с повторяющимися участками — и, определив внедрившуюся в ДНК вирусную часть, вырезают её с помощью белка Cas-9.

В 2016 году в Китае эту технологию впервые применили, чтобы излечить человека от онкологического заболевания. Учёные заменили обычный участок генетического кода больного на искусственный — после чего организм пациента стал вырабатывать клетки, уничтожающие раковую опухоль.

Пока эта технология находится на стадии эксперимента. Но её перспективы для развития человеческого вида несомненны: люди будущего перестанут болеть, им уже не понадобятся лекарства. Соответственно, продолжительность их жизни резко возрастёт.

Эволюция вида Homo sapiens продолжается. И в наше время она входит в новую фазу — когда люди сами станут ею управлять.

Буквоед

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *